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Congregação Santa Marcelina
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Congregação Santa Marcelina

Santa Marcelina – A Padroeira
Educadora de seus irmãos menores, Sátiro e Ambrósio, Marcelina formou-os nas Ciências e na Fé. O ideal de Santa Marcelina, formadora de homens justos e sábios, continua vivo no coração de cada nova Marcelina.

Monsenhor Biraghi a escolheu como Padroeira e modelo para aqueles que haveriam de segui-la na "santa e árdua missão de educar" Marcelina nasceu em Roma, em 327, na família dos Ambrosiis, sob o Império de Constantino Magno. Em uma época de profundas mutações culturais, a família de Marcelina era aberta à religião cristã.

O pai, Ambrósio, era prefeito romano e governou as Gálias (França). Ao ser eleito governador das Gálias, em Treviri, para lá se transferiu com a mulher e dois filhos, Marcelina e Sátiro. No ano 340, nasceu o terceiro filho, Ambrósio. Marcelina viveu dias tranquilos em Treviri, mas aos 13 anos, com a morte precoce do pai, voltou a Roma com a família. Antes dos vinte anos, perdeu também a mãe e ficou com a responsabilidade da educação dos irmãos.

Em Roma, Sátiro e Ambrósio estudaram com os melhores mestres e dedicaram-se com sucesso aos estudos jurídicos.

Jovem, bonita, rica e nobre, Marcelina teve muitos pretendentes, mas decidiu se consagrar a Deus. Na Roma corrupta e pagã, era muito difícil compreender que uma jovem renunciasse a sua fortuna e a um ilustre casamento. O povo não estava acostumado com essas ideias, mas assim mesmo Marcelina confessou isso ao mundo.

Para buscar coragem, visitava muitas vezes as catacumbas dos cristãos que morreram pela Fé e lá se sentia consolada e compreendida. Apesar de tudo, a vida de Marcelina acontecia nos palácios dos Césares. Ela poderia tornar-se poderosa, imperatriz, conhecida no mundo e teria vida fácil, mas cada vez era mais forte a sua convicção de que deveria de dedicar a Deus. Para levar adiante esse projeto, retirou-se para uma vila tranquila, em Cernusco, perto de Milão, e passou a viver em contato com a natureza.

Na noite de Natal de 353, Marcelina recebeu das mãos do Papa Libério, o véu da consagração total. Sua decisão abalou os habitantes dos palácios e nem mesmo seus amigos conseguiram entender toda a dimensão do que estava acontecendo.

Marcelina intensificou a oração e os estudos das Sagradas Escrituras e acolheu em sua casa muitas jovens que queriam orientação para se dedicar a Deus e ao auxílio dos pobres e doentes.

Ao mesmo tempo, ela não se descuidava da educação do irmãos, que mais tarde assumiram cargos públicos. Em 372, Ambrósio foi eleito governador em Milão e Sátiro foi nomeado para uma prefeitura. Dois anos mais tarde, Ambrósio foi eleito bispo de Milão e levou Marcelina para auxiliá-lo.

A atuação de Ambrósio nos 23 anos de episcopado faz parte da história civil e religiosa de Milão. E Sátiro, que morreu em 379, sempre trabalhou a seu lado e também na administração dos bens da família.

Para os dois irmãos, Marcelina foi conselheira e mestra, desenvolvendo paralelamente sua vida comunitária com as companheiras. Embora no silêncio de sua vida recolhida, ela desenvolveu um apostolado eclesial, participando das ansiedades e solicitações do Bispo Ambrósio. Ele teve grande estima por ela e propôs o seu exemplo a muitas jovens que eram também chamadas por Deus a uma dedicação total.

Marcelina trabalhou ao lado do irmão até abril de 397, quando morreu Ambrósio. Poucos meses depois, em 17 de julho de 397 morreu também Marcelina e foi sepultada em Milão, na Basílica Santambrosiana.

Na mesma vila onde Marcelina morreu, nasceu em 1838 a Congregação das Marcelinas. A seu exemplo, a Congregação buscaorientar, formar e educar as jovens e todos os que lhe forem confiados no caminho do amor, ensinando-lhes as palavras de Jesus. Assim, realiza-se a profecia do Papa Libério, que afirmou no dia da consagração de Marcelina: "Muitas jovens te seguirão".

Monsenhor Luigi Biraghi
Grande educador do século XIX, Monsenhor Luigi Biraghi nasceu no dia 02 de novembro de 1801, em Vignate, próximo a Milão.

Foi professor de Latim, Grego, Física, História e Religião, diretor espiritual do seminário diocesano, doutor e vice-prefeito da Biblioteca Ambrosiana.
Apaixonado pela Educação, Luigi Biraghi, notável mestre, incentivava a juventude a abraçar a causa do Evangelho, da cultura, da Igreja e da Pátria.

Homem profundamente entrosado em seu tempo, percebeu a demanda da educação da época e pensou em colaborar para a transformação da sociedade por meio da educação cristã e acadêmica que capacita a uma resposta adequada às exigências culturais e científicas da modernidade.

Com a colaboração de Marina Videmari fundou em 1838 em Cernusco – Itália, o Instituto das Irmãs de Santa Marcelina, dedicado no início, exclusivamente à educação.

A fonte inspiradora do projeto educativo de Biraghi foi Santa Marcelina, educadora exemplar, a quem escolheu como padroeira do Instituto por haver educado, na ausência dos pais, para Deus e para a sociedade, seus dois irmãos menores, Santo Ambrósio e São Sátiro.

Luigi Biraghi faleceu em 11 de agosto de 1879, deixando para as Irmãs Marcelinas a riqueza de seu carisma e de seus ensinamentos.

No dia 30 de abril de 2006 foi beatificado em Milão, Itália, tendo assim, reconhecida pela Igreja sua vida santa, toda dedicada a Deus e aos irmãos.

Biraghi é, até hoje, presença no mundo, por meio da Família Marcelina que mantém vivo e operante o carisma fundacional.